Aşk bazen ateşli bir intihardır.

Madam Bovary kendi dışında bir başkası olma arzusuyla hayallerinin peşinden giden, sahip olduklarıyla hiçbir zaman yetinemeyen bir kadındır. Gözü hep yükseklerde olan bu kadın, döneminin örf ve âdetlerini umursamadan evlilik dışı ilişkiler yaşar, hayatını yalanlar üzerine kurar, çocuğunu yok sayar, borca batma pahasına çılgınlar gibi alışveriş yapar ama yine de tatmin olmaz. Emma Bovary’nin bu yaşam tarzı nedeniyle roman, yayımlandığı süreçte büyük ilgiyle karşılanır, fakat zamanının otoriteleri tarafından ahlaka ve dine uygunsuz olduğu öne sürülerek dava edilir ancak beraat eder.

Tüm zamanların en iyi romanları arasında gösterilen, Realist akımın ilk ve en önemli örneklerinden biri olan Madam Bovary; Tolstoy, Proust, Tanpınar, Saul Below ve daha birçok yazara ilham vermiştir.